فضائح بيغاسوس تتجدد.. قراصنة يخترقون هواتف الخارجية الأمريكية في أوغندا

كشفت وكالة رويترز للأنباء، أن هواتف تسعة موظفين على الأقل، في وزارة الخارجية الأمريكية، تعرضت للقرصنة على يد مهاجم مجهول، استخدم برامج تجسس معقدة طورتها مجموعة إسرائيلية.

وذكرت رويترز نقلا عن أربعة أشخاص مطلعين، أن جميع الهواتف هي من نوع آيفون، التي تنتجها شركة آبل الأمريكية.

وذكر مصدران أن عمليات الاختراق التي حدثت في الأشهر العديدة الماضية طالت مسؤولين أمريكيين يعملون في أوغندا.

وتمثل هذه الهجمات أوسع عمليات اختراق معروفة لمسؤولين أمريكيين من خلال التقنيات التي طورتها “أن أس أو” الإسرائيلية، وهي شركة أمن تكنولوجية تأسست عام 2010 ومقرها هرتسليا، شمالي تل أبيب.

ولم تتمكن رويترز من تحديد الجهة التي شنت تلك الهجمات .

وقالت مجموعة “أن أس أو” في بيان، الخميس، إنها لا تمتلك أي مؤشر على استخدام أدواتها، لكنها ألغت الحسابات ذات الصلة، وستحقق بناء على تحقيق رويترز.

وقال متحدث باسم المجموعة “إذا أظهر تحقيقنا أن هذه الإجراءات قد حدثت بالفعل باستخدام أدواتنا، فسيتم إنهاء هذا العميل نهائيا وستتخذ الإجراءات القانونية”، مضيفا أن مجموعته “ستتعاون أيضا مع أي سلطة حكومية ذات صلة وتقدم المعلومات الكاملة”.

وأضاف أنه منذ فترة طويلة، تبيع المجموعة منتجاتها فقط لعملاء إنفاذ القانون والاستخبارات الحكوميين، مما يساعدهم على مراقبة التهديدات الأمنية، ولا تشارك بشكل مباشر في عمليات المراقبة.

ولم يعلق مسؤولون في سفارة أوغندا في واشنطن، بينما رفض متحدث باسم شركة آبل التعليق.

ورفض متحدث باسم وزارة الخارجية الأمريكية التعليق على الاختراقات، مشيرا بدلا من ذلك إلى قرار وزارة التجارة الأخير القاضي بحظر الشركة الإسرائيلية، مما يجعل من الصعب على الشركات الأمريكية التعامل معها.

وأدرجت وزارة التجارية الأمريكية في نوفمبر الماضي مجموعة “أن أس أو” وشركة أخرى لبرامج التجسس ضمن قائمة الشركات المحظورة، بناء على تطويرها وتزويدها الحكومات الأجنبية ببرامج استخدمت لاستهداف المسؤولين الحكوميين والصحفيين ورجال الأعمال والنشطاء والأكاديميين والعاملين في السفارات بشكل ضار.

وبرنامج “أن أس أو” قادر ليس فقط على التقاط الرسائل والصور المشفرة وغيرها من المعلومات الحساسة من الهواتف المصابة، ولكن أيضا تحويلها إلى أجهزة مراقبة معنية بالشخص.

ولم يذكر تنبيه آبل للمستخدمين المتأثرين اسم منشئ برامج التجسس المستخدمة في هذا الاختراق، وفق رويترز.

وقال اثنان من مصادر رويترز، إن الضحايا الذين أخطرتهم شركة آبل من بينهم مواطنون أمريكيون، ويمكن التعرف عليهم بسهولة على أنهم موظفون في حكومة الولايات المتحدة، لأنهم ربطوا عناوين البريد الإلكتروني المنتهية بـstate.gov بمعرفات آبل الخاصة بهم.

وقال الباحثون الذين حققوا في حملة التجسس، إنه منذ فبراير على الأقل، سمح هذا الخلل في البرنامج لبعض عملاء المجموعة الإسرائيلية بالتحكم في أجهزة آيفون ببساطة عن طريق إرسال طلبات iMessage غير مرئية للهاتف المخترق ولكنها ملوثة لجهاز.

ولا يرى الضحايا، ولا يحتاجون إلى التفاعل مع الرسالة حتى ينجح الاختراق. ويمكن بعد ذلك تثبيت إصدارات من برنامج “أن أس أو” للمراقبة المعروف باسم  “بيغاسوس”.

وجاء إعلان آبل بأنها ستبلغ الضحايا في نفس اليوم الذي رفعت فيه دعوى قضائية ضد “NSO Group” الأسبوع الماضي، متهمة إياها بمساعدة العديد من العملاء في اختراق برنامج آبل للهاتف المحمول IOS.

وفي ردها، قالت “أن أس أو” إن تقنيتها تساعد في وقف الإرهاب وإنهم وضعوا ضوابط للحد من التجسس ضد أهداف بريئة.

وعلى سبيل المثال، تقول المجموعة إن نظام التجسس الخاص بها لا يمكن أن يعمل على الهواتف ذات الأرقام الأمريكية التي تبدأ برمز الدولة +1.

وفي حالة أوغندا، كان موظفو وزارة الخارجية المستهدفون يستخدمون أجهزة آيفون مسجلة بأرقام هواتف أجنبية لا تبدأ برمز الولايات المتحدة، حسبما قال مصدران .

وقال مسؤول كبير في إدارة بايدن تحدث لرويترز شريطة عدم الكشف عن هويته، إن التهديد الذي يتعرض له الأفراد الأمريكيون في الخارج كان أحد الأسباب التي دفعت الإدارة إلى اتخاذ إجراءات صارمة ضد شركات مثل “أن أس أو” ومتابعة مناقشة عالمية جديدة حول حدود التجسس.

وأضاف المسؤول أنهم شاهدوا “انتهاكات منهجية” في عدة بلدان تشمل برنامج تجسس بيغاسوس .

وقالت السفارة الإسرائيلية في واشنطن، في بيان لها، إن استهداف مسؤولين أمريكيين سيكون انتهاكا خطيرا لقواعدها.

وقال المتحدث باسم السفارة، إن المنتجات السيبرانية مثل تلك المذكورة أعلاه تخضع للإشراف والترخيص لتصديرها إلى الحكومات فقط للأغراض المتعلقة بمكافحة الإرهاب والجرائم الخطيرة.